Diese Unternehmen dürfen eine neue ISS der NASA entwickeln

Blue Origin, Nanoracks und Northrop Grumman dürfen eine neue Internationale Raumstation entwickeln. Kürzlich hat Jeff Bezos’ Blue Origin einen Plan vorgestellt, eine Art Gewerbegebiet im Weltraum zu schaffen. Das schien ein bizarrer Plan zu sein, aber er kommt näher, als wir dachten.

Nano-Racks
Die NASA hat den Auftrag über rund 370 Millionen Euro (415 Millionen Dollar) vergeben und von Dutzenden Unternehmen Pläne für die ISS erhalten. Anscheinend waren die von Blue Origin, Nanoracks und Northrop Grumman am attraktivsten. Nanoracks bekommt das meiste Geld: 160 Millionen US-Dollar, gefolgt von Blue Origin mit 130 Millionen US-Dollar und Northrop Grumman mit 125,6 Millionen US-Dollar. Axiom Space war bereits ausgewählt und hat 140 Millionen Dollar für ISS-Missionen erhalten.

Die Unternehmen können sofort loslegen, denn die aktuelle ISS soll bereits Ende dieses Jahrzehnts in den Ruhestand gehen. Oft werden andere Unternehmen von den privaten Unternehmen angeheuert, wie zum Beispiel Orbital Reef von Jeff Bezos’ Blue Origin. Dies ist der “Gewerbepark”, den sie im Sinn haben, und hier hat sie sich mit Sierra Space zusammengetan. Zehn Menschen sollen dort leben und arbeiten können. Jedes Unternehmen, das Geld bekommt, wird nicht kostendeckend sein: Der Beitrag der NASA würde bis zu 40 Prozent der Endkosten der Raumstation betragen.

Eine neue ISS
Außerdem ist es nicht der Fall, dass die vier ausgewählten Unternehmen zusammenarbeiten, um eine Station zu bilden. Sie haben nur die Möglichkeit, jeweils eine eigene Station zu erstellen. So hat Nanoracks beispielsweise Starlab in der Entwicklung und Northrop Grumman, das noch nicht gestartet ist. Grummans Idee ist, mit Modulen zu arbeiten, so dass man einen Teil mit einem Labor hat, aber auch einen Teil, in dem Menschen leben und einen Teil, in dem Touristen besuchen können. So nimmt der Weltraumtourismus, der auch seine Schattenseiten mit sich bringt, immer mehr Gestalt an.

Letztendlich war die aktuelle ISS am Ende ihres Lebens etwa 30 Jahre lang bemannt und schwebte im Weltraum. Es war immer eine Initiative von Regierungen, und es war etwas ganz Besonderes, dass die Astronauten der USA und die Kosmonauten Russlands zusammenlebten und arbeiteten, nachdem die beiden Supermächte im Wettlauf zum Mond so viele Meinungsverschiedenheiten hatten. Vielleicht liegt es auch an der ISS, dass es nicht den gleichen Weltraumstreit zwischen Amerika und Russland gibt (obwohl es in letzter Zeit einige Irritationen gab), wenn es um den Mars geht. Aber auch die Tatsache, dass sich immer mehr private Unternehmen an Raumfahrtinitiativen beteiligen, beeinflusst dies wahrscheinlich.

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